Bienvenue aux Açores, archipel de 9 sublimes îles portugaises au milieu de l’Atlantique. Pour visiter toutes les îles, il faut sûrement plusieurs semaines ou y revenir car chacune à son identité et une multitudes d’endroits à découvrir.

Pour notre road trip, nous avons choisi de visiter 3 îles en 10 jours : São Miguel, Pico et Faial. Nous avons beaucoup hésité avant de choisir les îles et le nombre de jours pour les visiter.

Ce qui est bien aux Açores, c’est qu’il y a plusieurs liaisons par jour entre les îles, en bateau ou en avion. Il est facile de louer une voiture sur place ou de trouver un logement à la dernière minute (hors mois juillet-Août).

Pour préparer notre road trip à São Miguel, nous avons beaucoup lu sur la destination et surtout regardé le site azoresrun qui propose des activités, logements, locations, etc, et le site officiel touristique des Açores : visitazores.


sÃo miguel – Açores : l’île verte

São Miguel est la plus grande île de l’archipel et se nomme île verte de par ses vastes prairies et forêts qui abondent l’île.

Découvrez notre road trip à São Miguel – Açores en images :


Jour 1 :

Ribeira Grande

Nous sommes arrivés très tôt le matin à Ponta Delgada. Pour notre programme chargé, une voiture est indispensable. Nous mettons les sacs dans le coffre et direction Ribeira Grande. Rien de mieux pour bien commencer la journée que se poser sur la place principale pour prendre un bon petit déjeuner. Ville très typique de l’île, on a été surpris par l’architecture des maisons et surtout des églises qui se ressemblent toutes.

Nous en avons profité pour prendre de quoi faire un pique nique, car sur la route des lacs, il n’y a que la nature et vous !


Lagoa Do fogo

C’est vraiment un incontournable de l’île ! Le paysage est sublime, nous avons eu de la chance avec la météo. Il faut savoir que le temps change très rapidement, donc si vous avez une éclaircie, profitez-en pour faire tous vos clichés.

Sur le chemin vers Lagoa do Fogo, vous avez plusieurs points d’arrêts pour observer le paysage. Sur le miradouro principal, il y a un accès pour une randonnée jusqu’à la lagoa et vous pourrez profiter de la petite plage.

Infos utiles : 

Difficulté : Facile
Durée : 30 - 45 minutes
Conseil : Suivez le chemin tracé, emmenez de quoi boire, manger et vous baigner

Le chemin « tracé » en zig zag facilite l’accès :

Les couleurs sont simplement magiques, l’eau bleue et ce décor verdoyant nous enveloppe une fois en bas !


Caldeira Velha

À moins de 5 mins en voiture, vous pourrez découvrir une autre beauté de l’île : les cascades et bains d’eau chaude. Nous avons décidé de s’y rendre après notre randonnée à Lagoa do Fogo, car après l’effort, le réconfort ! Proche du cratère du volcan do Fogo, de belles cascades jaillissent et de l’eau en ébullition sort de la terre. Ce phénomène géothermique permet de vous baigner à une eau à 36°, un régal… Pour la cascade, l’eau est bien évidemment plus froide. La nature est luxuriante, un petit paradis !

Infos utiles : Prenez de quoi vous baigner et un sac car il n'y a pas de casiers pour laisser vos affaires. 
Évitez les heures de plus grande affluence.

À la fin de cette première journée nous avons pris la direction vers Vila Franca do Campo, village connu pour sa petite île nommée ilhéu.


Jour 2 :

Vila franca do campo – Ilhéu

Pour cette matinée ensoleillée, cap sur ilhéu ! Direction le port pour prendre nos billets, départ pour le premier bateau à 10h du matin. La traversée est assez rapide (10 minutes). L’ilhéu est dans une petite réserve naturelle : on fait vite le tour mais c’est splendide. Certains préfèrent se prélasser face à une eau translucide et d’autres (nous, en l’occurrence) choisissent de faire du snorkeling, à la recherche de petits poissons.

Infos utiles : Attention, la réserve naturelle est interdite aux drones


Lagoa das Furnas

Encore un lac immense, idéal pour une balade vélo ou même en pédalo. Si vous comptez admirer les furnas, phénomènes géothermiques (geysers, mares de boue, fumerolles…), vous êtes au bon endroit. Une fois sur place, vous verrez directement la fumée s’échapper du sol. L’odeur de souffre est très marquée, mais on s’y habitue rapidement. Vous aurez l’occasion d’assister à la levée des marmites de cozidos (voir vidéo). Il n’est pas possible de déguster le plat sur place (sauf les locaux qui viennent faire cuire leurs propres cozidos), mais les restaurants de la ville de Furnas sont spécialisés.

Infos utiles : Vous pouvez appeler un restaurant (parmi les plus réputés : Le Tony's ou le Miroma) 
et réserver en avance votre "cozido", car il faut compter 6h à 8h de cuisson.


Furnas / Parque Terra Nostra

L’île de São Miguel aux Açores foisonne de sources d’eaux thermales. Le parc de Terra Nostra est sans aucun doute le plus réputé. Servant de demeure d’été à la bourgeoisie portugaise, ce parc demeure aujourd’hui un endroit très poétique. Au centre, vous trouverez le grand bassin d’eau thermale riche en minéraux (d’où sa couleur). Aux alentours, vous pourrez vous promener dans les jardins botaniques où la flore y est riche et diversifiée  (fleurs, palmiers…).  C’est une expérience unique pour faire le plein de calme et de relaxation.

Infos utiles : Prévoir un vieux maillot de bain et vous doucher avant de repartir, car l'eau tache les vêtements !


Furnas / Poça da dona Beija

À quelques mètres du parc de Terra Nostra, nous avons découvert Poça da Dona Beija. Entouré d’arbres et de fleurs, cet endroit est un havre de paix par excellence ! Vous pourrez vous baigner dans une dizaine de bassins à différentes températures. L’avantage des ces piscines thermales c’est que l’on peut s’asseoir ou s’allonger et vraiment se détendre.

Infos utiles : Si vous venez à la tombée de la nuit, le parc sera illuminé. De quoi rendre l'atmosphère ultra 
romantique ! (Ouvert jusqu'à 23h)


Jour 3 :

Faial da terra /Salto do Prego

Faial da Terra est une petite ville connue pour ses cascades accessibles uniquement à pied. Au-delà de la fameuse cascade de Salto do Prego, vous aurez aussi la possibilité (sur le même chemin) de visiter le Salto do Carragão et le petit village de Sanguinho. La cascade de Salto do Prego est immergée dans une végétation presque tropicale. L’eau est vraiment fraîche pour se baigner, nous avons surtout profité des lieux pour prendre des photos et nous poser pour le pique-nique.

Infos utiles : 
Temps : 45 minutes 
Difficulté : Moyen
Conseil : Apporter un pique-nique (si vous partez dans la matinée)


Route des miradouros

Sur la route en direction de la région du Nordeste, vous pourrez vous arrêter à trois miradouros : Ponta da Madrugada, Ponta do Sossego, Farol do Arnel. Concernant les deux premiers, ce sont des points de vue d’exception où vous pourrez observer les falaises et l’immensité de l’océan. Les espaces sont bien entretenus, il est possible de manger et de se détendre sur l’herbe. Le dernier (le phare) est plus difficile d’accès en voiture, nous vous conseillons donc de la garer en haut et de faire la descente à pied (plus dure à remonter) mais ça en vaut la peine !

Ponta da Madrugada :

Ponta do Sossego :

Farol do Arnel :


Plantations de thé Gorreana

Le thé vert et le thé noir de São Miguel sont reconnus pour leur qualité. Les plantations de Gorreana sont les plus anciennes d’Europe et appartiennent toujours à la famille du fondateur (1883). Dans la fabrique, on vous explique les différentes étapes de fabrication : la coupe des arbustes, le brassage des feuilles, l’insufflation de vapeur d’eau (thé vert), l’oxydation (thé noir), le séchage et la calibration, le tout dans des machines d’époque. Une dégustation gratuite de thé vert et de thé noir est prévue. Vous pourrez vous procurer du thé en vrac ou en sachets dans la boutique.

Après la pluie, nous nous sommes baladé dans les plantations en terrasse. Les paysages étaient époustouflants, une lumière très spéciale nous offrait de magnifiques couleurs : entre le vert des arbustes et le bleu de l’océan.

Infos utiles :
Gratuit 
Horaires : 8h - 19h

Jour 4 :

Sete Cidades

C’est l’endroit le plus visité de l’île et pour cause ! De nombreuses lagoas font partie d’un décor immense de verdure. Le chemin est parsemé d’hortensias, fleurs typiques des Açores, et le résultat est simplement époustouflant. 

Nous avons pris la direction Vista do Rei, point de vue immanquable sur Sete Cidades avec la lagoa verde (lac vert) et la lagoa azul (lac bleu). Le temps n’était pas clément, mais c’est aussi le charme des Açores…

Nous avons prévu une randonnée à la découverte de lacs plus petits. On a pris la direction de Lagoa do Canario. Une fois sur place, on s’est garé juste en face.

La randonnée des lagoas est bien balisée et le chemin bien tracé. Le brouillard nous faisait compagnie mais nous avons tout de même profité de l’atmosphère « mystérieuse ».

Infos utiles : 

Temps : 2h  
Difficulté : moyen
Conseil : Emmenez un imper (car la météo change rapidement dans cette région) et pique-nique 

Après la randonnée, nous sommes directement allé au miradouro de la Lagoa do Canario.

Vous verrez de nombreuses indications pour « lagoa do canario » mais ici l’objectif n’est pas d’aller tout en bas (au lac) mais d’avoir une vue imprenable sur les lagoas des Sete Cidades. Le panorama est de toute beauté, entre les cratères, les lacs et la végétation.

En repartant, nous sommes descendu sur le pont qui dessert ville de Sete Cidades et qui sépare le lac vert et le lac bleu.

Infos utiles : Entrez par le grand portail (à pied ou en voiture) et allez au fond jusqu’au miradouro.


Ponta da Ferraria

Encore une expérience inoubliable ! Les piscines naturelles sont formées par le volcan qui se trouve à côté des thermes. Dans l’une de ces piscines (bien identifiée sur place) on peut s’y baigner et sentir l’eau chaude venant par les roches volcaniques du fond et l’eau froide qui arrive par les vagues ! C’est une expérience unique. La piscine est très prisée par les locaux, il faut se frayer une petite place pour tenir la corde. La piscine est peu profonde mais il y a beaucoup de rochers (évitez de coincer vos jambes, car avec les vagues, vous pouvez vous blesser) !

Infos utiles : La piscine naturelle est gratuite (entrée à gauche du centre). Seules les piscines aménagées sont 
payantes.

Jour 5 :

Avant de partir vers une autre île, nous avons visité la ville de Mosteiros et ses piscines naturelles. Le paysage est splendide : le dégradé de bleu de l’océan contraste avec les pierres volcaniques obscures. La plage de sable noir est réservée aux surfeurs confirmés qui slaloment sur la mer bien agitée.


Dans le prochain article, nous vous emmenons sur l’île de Pico.  Au programme : des baleines, une ascension du Mont Pico et des tunnels de lave… On ne vous en dit pas plus !  Découvrez aussi nos bonnes adresses aux Açores ici.

Et vous, avez-vous déjà visité les Açores ? Quelle-est votre île préférée ?

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